Antioxidantii – substante vitale

FructeChiar daca subiectul radicalilor liberi este foarte vehiculat in ultima vreme, fiind unul ’’la moda’’, o privire retrospectiva sau o abordare dintr-un unghi de vedere diferit poate aduce intotdeauna o intelegere mai profunda si chiar constientizarea importantei pe care ar trebui sa o acordam subiect ului.

Din momentul declansarii revolutiei industriale, in urma cu aproximativ 150 de ani, omul a inceput sa deverseze in mediul inconjurator reziduuri toxice cu o cadenta din ce in ce mai accelerata.

La ora actuala sintem supusi zilnic actiunii acestor poluanti cu actiune directa asupra sanatatii organismului si care ne afecteaza direct la nivel celular. Dupa cum bine se stie, aceste substante toxice actioneaza nociv in mod indirect, producind substante biochimice numite ’’radicali liberi’’. Aparuti in organism, acestia actioneaza nociv din doua motive.

In primul rind sint foarte activi in plan biochimic, prin tendinta de a ataca si distruge membranele celulare, lezind astfel (si uneori chiar omorind) celula. In al doilea rind, radicalii liberi nu ataca o singura data. Au o proprietate unica de a se reproduce iar si iar, pina cind devasteaza complet membrana celulara. O alta carateristica interesanta a acestor radicali liberi este ca se raspindesc de la o celula la alta, distrugindu-le stratul superficial, respectiv membranele, acestea devenind incapabile sa-si indeplineasca sarcinile specifice. Daca nu am fi inzestrati cu un sistem special de rezistenta la radicalii liberi, introducerea chiar si a unei cantitati neinsemnate a acestor materii toxice ar fi fost fatala organismului nostru.

Un exemplu obisnuit este aerul poluat cu smog, praf industrial, fum si gaze de esapament. Inspirate, acestea creeaza radicali liberi activi in organismele vii si scade considerabil eficienta plaminilor – si in consecinta capacitatea de oxigenare, mai ales la persoanele in virsta. Fumul de tigara dauneaza plaminilor la fel ca si smogul, prin declansarea producerii de radicali liberi in organism. Efectul sensibilitatii la raceala, boli virale etc., este tot rezultatul producerii radicalilor liberi.

Am putea trai o viata complet libera de poluanti toxici, sa ne eliberam de acesti agresori – radicalii liberi? Raspunsul este descurajator. Nu este posibil! Chiar organismul insusi produce partea sa de radicali liberi, ca si reziduuri, in procesul de functionare, prin arderile ce se realizeaza in cadrul metabolismului. Acest lucru se intimpla pentru ca mecanismele generatoare de energie ale organismului depind de utilizarea unei molecule vitale – oxigenul. Organismul ’’arde’’ anumiti nutrienti pentru generarea energiei (la fel ca si benzina pentru autovehicul), dar nu reuseste sa oxideze complet combustibilii, iar o mare parte din produsele nocive de oxidare partiala a hranei sint radicalii liberi, echivalentii smogului in organism.

Din fericire, organismul are un sistem propriu pentru a minimaliza prejudiciile aduse de poluantii toxici. Aceasta protectie este o parte a sistemului imunitar prin intermediul unor substante si enzime specifice, care se numesc ’’antioxidanti’’ – compusi naturali ce au posibilitatea de a ajuta corpul sa-si protejeze celulele contra distrugerii. Radicalii liberi neanihilati sint asociati cu o multime de boli, incluzind cancerul, afectiunile inimii, plaminilor si functionarea improprie a sistemului nervos si imunitar.

Recentele studii medicale au aratat ca antioxidantii pot, de fapt, inactiva radicalii liberi si chiar pot opri aparitia unor boli, avind un rol important in incetinirea procesului de imbatrinire. Sistemul imunitar ce apara organismul necesita o nutritie buna. Exista anumite elemente nutritive cu un rol deosebit in apararea fata de atacul radicalilor liberi. Dintre acestea citeva merita o atentie deosebita.

Vitamina A – (sub forma de provitamina – caroten). Este continuta in morcovi, spanac, verdeata. Are proprietati de antioxidant natural extrem de important pentru apararea plaminilor de actiunea nociva a fumului de tigara si smogului.

Vitamina B – Se gaseste in banane, verdeata, morcovi, mere, cartofi. Este una dintre cele mai importante vitamine pentru apararea organismului. Ajuta la mentinerea sanatatii membranelor mucoase ale sistemului respirator si asigura o bariera naturala in calea infectiilor.

Vitamina C – importanta in sistemul de regenerare a organismului. Este adinc implicata in functionarea corecta a sistemului imunitar. Se gaseste in citrice, broccoli, ardei si multe alte legume si fructe.

Vitamina E – prezenta in legume de culoare verde, oua, germeni de griu, ficat, uleiuri, plante. Este o vitamina esentiala, un antioxidant puternic ce previne deteriorarea lipidelor si a uleiurilor esentiale, incluzind si acizii grasi Omega-3.

Seleniu – probabil cel mai important antioxidant pentru sanatate, este factorul cheie al uneia dintre cele mai insemnate enzime zdrobitoare de radicali liberi din organism. Se gaseste in tarite, telina, usturoi, peste, mazare, dar deseori este insuficient in dieta omului modern.

In general toate fructele, vegetalele, cerealele si uleiurile din vegetale contin vitamine si minerale, avind calitati antioxidante. In ciuda vietii atit de agitate din zilele noastre, trebuie sa ne gasim timpul si posibilitatea sa ne alcatuim o dieta variata si echilibrata care sa ne poata asigura pastrarea unei sanatati cit mai bune.

MARIUS NEGRAU

Poate te intereseaza

Rezultatele unui nou studiu canadian: grasimile nu fac rau inimii

. Un studiu condus de cercetatorii de la McMaster University din Hamilton (Ontario) arata ca …